Gratis!!, ¿Por que los modelos "PVP 0 €" son el futuro?

Por mucho que nos quejamos sobre lo caro que es conseguir las cosas estamos rodeados de fuerzas que las hacen más baratas. Hace cuarenta años, el principal problema nutricional en América fue el hambre; ahora es la obesidad, para la que tenemos a la Revolución Verde, gracias. Hace cuarenta años la caridad era dar ropa para los pobres. Ahora puedes comprar una camiseta por menos del precio de una taza de café, gracias a China y la globalización. Lo mismo sucede con los juguetes, los gadgets, y todo tipo de productos básicos.

La tecnología digital se beneficia de esta dinámica y de otra cosa aún más poderosa: el siglo 20 da paso de la filosofía Newtoniana a las máquinas cuánticas. Todavía estamos empezando a aprovechar los efectos de escala de los nuevos y revolucionarios materiales – semiconductores (poder de procesamiento), compuestos ferromagnéticos (almacenamiento), y de fibra óptica (ancho de banda). En el transcurso de la historia, las tres sustancias son jóvenes todavía y tenemos mucho que aprender acerca de ellas. Estamos a solo unas décadas en el descubrimiento de un nuevo mundo.

yahoo¿Qué significa esto para la noción de libertad? Bueno, sólo poner un ejemplo. El año pasado, Yahoo anunció que su correo, su servicio de correo Web gratuito, proporcionará un espacio de almacenamiento ilimitado. El caso es que no estaba totalmente claro lo que era “ilimitado” y lo que es “infinito”. Así que el precio de mercado de almacenamiento online, al menos para el correo electrónico, ha caído hasta cero. Y la sorprendente es que nadie se sorprendió, y muchos han asumido que un almacenamiento infinito y gratuito era lo lógico.

Por una buena razón: Está claro que prácticamente todas las nuevas tecnologías Web que pruebas comienzan por el modelo gratuito, al menos en lo que a nosotros, los consumidores, se refiere. Ahora a la corriente del almacenamiento gratuito se suma el ancho de banda (YouTube: libre) y el poder de procesamiento (Google: gratis) en la carrera hacia coste cero. Los principios de la economía nos dicen que en un mercado competitivo, los precios tienden a caer hacia su coste marginal. Nunca ha existido un mercado más competitivo que el de Internet, y cada día el coste marginal de la información digital se acerca a la nada.

ryanairEl resultado es que ahora no tenemos una sino dos tendencias que impulsan la propagación de los modelos de negocio gratuitos. La primera es la extensión de King Gillette las subvenciones cruzadas a más y más industrias. La tecnología ofrece una mayor flexibilidad a las empresas de forma que en pueden definir mejor sus mercados, lo que permite más libertad para regalar productos o servicios a un conjunto de clientes, mientras vende a otro conjunto. Ryanair, por ejemplo, ha revolucionado su industria mediante la definición de sí mismo como una compañía de servicios de agencias de viajes más que como un vendedor de billetes de avión.

La segunda tendencia es simplemente que cualquier cosa que tocan las redes digitales rápidamente se siente el efecto de la disminución de los costes. No hay nada nuevo acerca de la fuerza deflacionaria de la tecnología pero lo que es nuevo es la velocidad a la que las industrias de todo tipo se están convirtiendo en negocios digitales y, por tanto, en condiciones de explotar sus economías. Cuando Google convirtió la publicidad en una aplicación de software cambió un servicio clásico basado en la economía de los recursos humanos (en los que las cosas son más caras cada año) en un servicio basado en la economía del software (las cosas se vuelven más baratas cada año). Lo mismo pasa con los distintos sectores, desde la banca hasta los juegos de azar. En el momento en el que los gastos principales de una empresa se basan en el silicio, el modelo gratuito no se convierte sólo en una opción, sino el inevitable destino.

El artículo completo en Wired.

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