Radiografía de los modelos de negocio FREE

Entre las nuevas formas en que las empresas han encontrado maneras de subvencionar sus productos y la disminución de los costes para hacer negocios en la era digital, las posibilidades de adoptar un modelo de negocios gratuito nunca ha sido mayor. ¿Pero cuál? ¿Y cuántos hay? Probablemente cientos, pero la economía Gratis puede dividirse en seis grandes categorías:

“Freemium”
Qué es gratis: software online y servicios, algún contenido. Libre para: los usuarios de la versión básica.

flickrEste término, acuñado por la empresa de capital riesgo Fred Wilson, es la base del modelo de suscripción de los medios de comunicación y es uno de los modelos de negocio Web más comunes. Puede adoptar una gran variedad de formas: diferentes niveles de contenidos, de gratis a caro, o una versión Premium “pro” del software o algún sitio con más prestaciones que la versión gratuita (creo Flickr y por 25 $ un año de Flickr Pro) .

Una vez más, esto suena familiar. ¿No hacen lo mismo las perfumerías con sus muestras gratuitas de perfume? Sí, pero con un giro muy importante. Estas muestras tienen costos reales, el fabricante regala una pequeña
cantidad de muestras- con la esperanza de enganchar a los consumidores y estimular la demanda de muchos más.

Para los productos digitales esta relación se invierte. Lo típico de un negocio online es que siga la regla de 1 por ciento – 1 por ciento de los usuarios subvencionan el resto. En el modelo freemium, esto significa que por
cada usuario que paga los otros el 99 tienen una versión gratuita. La razón por la que esto funciona es que el coste de servir al 99 por ciento es lo suficientemente barato como para llamarlo nada.

Publicidad
Qué es gratis: contenido, servicios, software y mucho más. Libre para: todos.

Emisión de anuncios impresos en pantalla ha dado paso a una ventisca de nuevos formatos de publicidad basados en la Web: Yahoo’s pay-per-pageview banners, Google’s pay-per-click text ads, Amazon’s pay-per-transaction “affiliate ads,” y los sitios “Sponsorships” están empezando.

Luego llegó la siguiente ola: pagó por inclusión en los resultados de búsqueda, pago por aparecer en los servicios de información, y la generación lead en la que un tercero paga por los nombres de las personas interesadas en un determinado tema.

Ahora las empresas están intentando de todo, desde la colocación de productos (PayPerPost) a la de pago por conexión de las redes sociales como Facebook. Todos estos planteamientos se basan en el principio de que las ofertas GRATIS construyen audiencias con distintos intereses y necesidades específicas por las que los anunciantes pagan para conseguirlas.

oferta orangeSubvenciones cruzadas
Qué es gratis: todo producto que te seduzca para pagar por algo más. Libre para: todo el mundo dispuesto a pagar durante un tiempo, de una manera u otra.

El ejemplo de los operadores móviles es el más claro ya que casi te regalan un teléfono móvil para conseguir que tu permanencia sea durante 18 meses. Está claro que asumen el coste del terminal pero lo que no vemos es que la cuota que pagamos mensualmente son beneficios para ellos.

Coste marginal Cero
Qué es gratis: cosas que se puede distribuir sin costo apreciable. Libre para: todos.

Algunos artistas regalan su música online como una forma de comercializar sus conciertos, merchandising, la concesión de licencias, y otros pagos. Pero otros simplemente han aceptado que, para ellos, la música no es una forma de hacer negocios. Es algo que hacen por otras razones, desde la diversión a la expresión creativa. Lo cual, por supuesto, siempre ha sido cierto para la mayoría de los músicos.

Labor Exchange
Qué es gratis: Sitios Web y servicios. Libre para: todos los usuarios, desde el momento en que la utilización de estos sitios y servicios efectivamente crean algo de valor.

Puedes conseguir porno gratis si resuelves con solo añadir un código de seguridad, creado para evitar robots.
Lo que estás haciendo es dar respuestas a un robot utilizado por los spammers para obtener acceso a otros sitios Web – que vale más para ellos que el consumo de ancho de banda que usted gasta navegando por las imágenes. Asimismo la calificación de historias en Digg, la votación de Yahoo Respuestas, o utilizando el servicio de Google de 411. En cada caso, el acto de usar el servicio crea algo de valor, ya sea mejorar el servicio
en sí o crear información que puede ser útil en alguna otra parte.

Economía del Regalo
Qué es gratis: todo el paquete, ya se trate de software de código abierto o contenidos generados por los usuarios. Libre para: todos.

Desde Freecycle ( mercancías, de segunda mano, gratis para todo el que les llevará la basura) a la Wikipedia, se descubre que el dinero no es el único motivante. El altruismo ha existido siempre, pero en la Web le da una plataforma en la que las acciones de los individuos pueden tener repercusiones mundiales.

El artículo completo en Wired.

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